¬°Hola a todos! ūüôā Seguimos con esta serie de art√≠culos sobre inteligencia emocional. Hoy vengo a hablaros de algo que es de crucial importancia para empezar a trabajar nuestra inteligencia emocional, y es conocer el funcionamiento de nuestro cerebro

Si conocemos cómo funciona, nos será más fácil comprender cómo podemos actuar para responder ante las situaciones que vivamos en nuestra vida en lugar de reaccionar ante ellas (dejándonos llevar por el cerebro). ¡Así que vamos a entrar en detalle!

 

¬ŅC√≥mo funciona nuestro cerebro?

Hay muchas maneras de explicar el funcionamiento del cerebro, pero permitidme para la introducci√≥n de hoy que os hable de un modelo que, a pesar de se considera algo simplificado en comparaci√≥n con los √ļltimos descubrimientos, deja muy claro su comportamiento principal. 

Este modelo es el del cerebro triuno, definido por Paul D. MacLean en 1990, y defiende una clasificación de las diferentes partes del cerebro basadas en la evolución humana.

La teoría del cerebro triuno habla de la existencia de 3 zonas neuronales distintas, cada una con una función específica y que apareció en un momento concreto de nuestra evolución, que están interconectadas y se comunican entre sí. Estas partes son:

 

Cerebro reptiliano

Este es el cerebro m√°s primitivo de todos, el que apareci√≥ primero a lo largo de nuestra evoluci√≥n y que compartimos con otros mam√≠feros y reptiles. 

Se encarga de poner en marcha nuestras funciones más básicas y primitivas (como respirar, comer, dormir, mantener el equilibrio o la temperatura entre otras), así como nuestros reflejos e impulsos (para protegernos de posibles amenazas o asegurar nuestra supervivencia).

La función del cerebro reptiliano es actuar rápido y de manera instintiva para asegurar nuestra supervivencia, que a menudo lleva a cabo sin que nos demos cuenta.

 

Cerebro límbico o emocional / Sistema límbico

Seg√ļn la teor√≠a, esta fue la segunda zona del cerebro en evolucionar, y surgi√≥ con la aparici√≥n de los primeros mam√≠feros. Est√° considerado el centro de nuestras emociones (alegr√≠a, rabia, tristeza, miedo, etc.) y est√° basado en un sistema de evasi√≥n de las sensaciones que nos resultan desagradables y atracci√≥n hacia las sensaciones agradables.

Este cerebro se comunica a su vez con el cerebro reptiliano, enviando mensajes al cuerpo para actuar de acuerdo con lo que perciba. Por ejemplo, si aparece en nosotros una emoción de miedo, es el cerebro límbico el que se encarga de estimular ciertas hormonas del estrés para preparar al cuerpo para la lucha o huida (en el caso de nuestros antepasados de las cavernas, esto sucedía cuando veían acercarse a un tigre que iba a atacarlos, en nuestros tiempos, este estímulo puede aparecer cuando recibimos un mail de trabajo).

Dentro del sistema límbico encontramos, a su vez, 3 elementos fundamentales:

  • El t√°lamo – Env√≠a mensajes para comunicarse con el cerebro racional

  • El hipocampo – Juega un papel muy importante en la memoria e interpreta y almacena informaci√≥n

  • La am√≠gdala – Es el centro del control emocional y registra las emociones asociadas a los hechos que vivimos

 

Cerebro racional / Neocórtex

Esta parte de nuestro cerebro se encarga del procesamiento cognitivo y de la toma de decisiones razonadas y lógicas

Es una estructura pr√°cticamente √ļnica en nuestra especie, propia de los mam√≠feros m√°s evolucionados, y es la especie humana quien m√°s la ha desarrollado. Esta estructura nos diferencia de otras especies permiti√©ndonos tener un pensamiento abstracto, l√≥gico y racional que funciona con independencia de las emociones y conductas programadas por nuestra especie. Gracias a √©l podemos realizar funciones avanzadas como la planificaci√≥n, la toma de decisiones, disponer de un lenguaje, definir nuestra cultura o incluso darle un sentido a nuestra existencia.

Foto: Cerebro triuno – Neurociencia – Web primerostoques

 

¬ŅY c√≥mo responde nuestro cerebro a las situaciones de nuestro d√≠a a d√≠a? 

Cuando vivimos una experiencia, nuestros sentidos env√≠an la informaci√≥n al sistema l√≠mbico o cerebro emocional, concretamente al t√°lamo, y desde all√≠, esta informaci√≥n es procesada siguiendo 2 v√≠as o caminos: 

 

Vía 1 РCamino corto. Vía rápida e instintiva

El t√°lamo manda una se√Īal r√°pidamente para comunicarse con la am√≠gdala (Sistema l√≠mbico). En este caso, la informaci√≥n no pasa por el neoc√≥rtex, por lo que no hay un control por parte del intelecto y el modo de responder ser√° casi inconsciente (por ejemplo, cuando escuchamos la bocina de un coche mientras cruzamos la carretera y pegamos un salto).

Se produce una respuesta de supervivencia, que es adem√°s inconsciente.

 

V√≠a 2 – Camino largo. V√≠a lenta y reflexiva 

El t√°lamo manda una se√Īal siguiendo un camino m√°s largo, que a su vez es m√°s lento, para comunicarse directamente con el neoc√≥rtex. Debido a que este camino es m√°s largo, el neoc√≥rtex responder√° m√°s tarde que el sistema l√≠mbico.

La funci√≥n de esta v√≠a es la de controlar las respuestas de la am√≠gdala reflexionando sobre ellas y modul√°ndolas. 

Se produce una respuesta reflexiva y consciente.

 

En ocasiones, ciertas situaciones pueden causar la activación inmediata de la vía 1 (peligro, miedo, enfado, etc.), e inconscientemente puede producirse un secuestro amigdalino o secuestro emocional. Esto sucede cuando la amígdala percibe que hay una coincidencia de la experiencia actual con alguna pasada que ha sido traumática para nosotros y, al vivirla, dispara una respuesta de lucha, huida o bloqueo a nuestro cuerpo.

 

Se estima que el 85% de nuestras decisiones las tomamos de manera subconsciente y que solo un 15% son decisiones realmente conscientes.

 

Como vemos, la mayoría de respuestas que da nuestro cerebro están fuera de nuestro control o son automáticas. La buena noticia es que podemos ejercitar nuestro cerebro para que cada vez sea capaz de controlar en mayor medida estas respuestas, entendiendo cómo funciona nuestra mente y escogiendo cómo responder a las situaciones de nuestro día a día.

¬ŅQuieres seguir aprendiendo c√≥mo ganar esta batalla al cerebro y ser due√Īo de tus reacciones? Pues recuerda que la inteligencia emocional puede hacer mucho para ayudarte a conseguirlo.

 

¬°Nos vemos en un nuevo post dentro de 2 semanas!

 

Foto cabecera: Geralt on Pixabay

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